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CIADI emite fallo favorable a South 32 en disputa con Colombia sobre Cerro Matoso

El Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas a Inversiones (CIADI) ha emitido un fallo parcial a favor de la empresa South 32, propietaria de Cerro Matoso, en el litigio que enfrenta con Colombia. La controversia surgió a partir de alegaciones de trato injusto por parte de Colombia, lo cual, según la multinacional australiana, violaba el tratado comercial bilateral vigente con Australia.

La disputa se originó tras una investigación realizada por la Contraloría General de la República en 2020, que determinó que Cerro Matoso no había cumplido con el pago adecuado de regalías al país entre los años 1982 y 2012. Como resultado de esta investigación, en abril pasado se impuso una sanción de 230 mil millones de pesos a la empresa, basándose en una nueva metodología para calcular las regalías del níquel establecida por la Agencia Nacional de Minería.

South 32 impugnó esta decisión ante el CIADI, argumentando que la sanción carecía de sustento jurídico y técnico, y que desconocía los términos contractuales convenidos para el pago de las regalías. Además, la empresa señaló que los contratos de concesión pertinentes habían finalizado hace casi doce años y estaban en proceso de liquidación.

El tribunal de arbitramento del CIADI reconoció que Colombia violó el tratado comercial con Australia mediante decisiones inconsistentes y carentes de fundamento legal por parte de la Contraloría y la Agencia Nacional de Minería. No obstante, el tribunal no acogió la indemnización inicialmente solicitada por South 32 de 94 millones de dólares, estableciendo en su lugar una compensación de 9.5 millones de dólares.

Asimismo, el CIADI determinó que South 32 podría ser compensada por futuros daños si Colombia continúa aplicando acciones que violen el tratado bilateral, estimando esta posible compensación en 276 millones de dólares.

Este fallo del CIADI ha generado repercusiones significativas en el ámbito económico y legal, estableciendo un precedente relevante en la relación entre inversionistas extranjeros y el Estado colombiano en el sector minero.

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