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Argentina defenderá su título de la Copa América 2021 en Miami

Argentina, con la victoria y la clasificación asegurada, se prepara para defender su título de la Copa América 2021 el próximo domingo en Miami. La Albiceleste aguarda el desenlace del partido entre Colombia y Uruguay en el estadio Bank of America de Charlotte para conocer a su rival en la final.

Hace menos de dos años, Canadá fue eliminada por Croacia en su segundo partido de la Copa del Mundo en Catar. La expectativa era alta para el equipo canadiense, que había clasificado cómodamente y superado con autoridad a México y Estados Unidos en su zona. Sin embargo, la eliminación en la primera ronda fue un duro golpe, aunque necesario para su evolución.

En comparación, la participación de Canadá en la Copa América ha sorprendido a los periodistas sudamericanos, aunque no tanto a sus colegas de Centro y Norteamérica. A pesar de su derrota ante Argentina, los aficionados argentinos no estuvieron del todo cómodos en un partido que, en teoría, parecía más sencillo.

Durante los primeros 15 minutos, Canadá tuvo a la campeona del mundo contra las cuerdas y pudo haber anotado en un par de ocasiones. No obstante, tras el primer gol argentino anotado por Julián Álvarez, la tarea se tornó muy difícil para los canadienses. Como en el partido contra Croacia hace dos años, Canadá se enfrentó a la efectividad de los argentinos, quienes, bajo la dirección de Lionel Scaloni, no temen adaptarse a las circunstancias del juego. Argentina cedió la posesión a Canadá y fue letal en los contraataques. Lionel Messi, por su parte, firmó una destacada actuación con un gol que aseguró el pase a la final del domingo en Miami.

El rendimiento de Canadá en esta Copa América ha sido notable. El equipo ha mostrado una evolución continua, liderada por figuras como Alphonso Davies y Jonathan David, jugadores del Bayern Múnich y LOSC Lille respectivamente, junto con talentos emergentes que han dado el salto a Europa.

Los resultados hablan por sí mismos. Si bien la participación en la Copa América 2024 no es su mejor presentación en un torneo de selecciones (en el año 2000 ganaron la Copa Oro frente a Colombia), ha despertado un gran interés entre los canadienses, similar al que generó su participación en el Mundial de Catar. El «soccer», como se le llama en Norteamérica, ha ido ganando terreno como deporte nacional, desplazando lentamente al hockey, con cada vez más niños y niñas interesados en el fútbol.

«Estamos llegando a un público más amplio que solo los fanáticos del fútbol en Canadá. Y eso es lo que queremos hacer», declaró el defensor canadiense Alistair Johnston. «Eso es algo de lo que los chicos pueden estar orgullosos».

En el MetLife Stadium, testigo del momento más bajo de Messi con la selección argentina hace ocho años, los asistentes se encargaron de darle una feliz despedida al capitán y a veteranos como Ángel Di María y Nicolás Otamendi. Los tres son los únicos jugadores que sobreviven de la final perdida con Chile en 2016.

Por su parte, los canadienses sienten que, aunque la victoria era difícil, podrían haber hecho más. Un pensamiento impensable hace algunos años, cuando un 2-0 frente a Argentina habría sido considerado un excelente resultado. Esta vez, la sensación fue diferente: frustración y tristeza por saber que, aunque los rivales eran superiores, no lo fueron tanto.

Argentina, con la victoria y la clasificación en mano, defenderá su título de 2021 en Miami el próximo domingo. A pesar de no haber mostrado su mejor fútbol en esta edición, la Albiceleste ha logrado llegar a su trigésima final del torneo, más que ninguna otra selección en el continente.

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